L'Airbox Auto d'Orange : créez un réseau local dans votre voiture

L'Airbox d'Orange permet à l'ensemble des occupants d'un véhicule de bénéficier d'un service équivalent à celui d'une box Internet à la maison, via une connexion au réseau 3G+ ou 4G. JeChange fait le point pour vous sur les avantages et inconvénients de cette innovation.

Airbox Auto
L'Airbox Auto permet de profiter d'un accès internet partagé entre les passagers d'un véhicule tout au long de leur trajet (Source : Orange).

Avec le développement conjoint du Wi-Fi, du réseau 4G ou encore de la fibre optique, la société française connaît une tendance lourde qui la mène progressivement vers un accès continu et universel à Internet en haut ou très haut débit.

Dernier exemple en date : la commercialisation par Orange, depuis le mois de mai, du tout nouveau « Airbox Auto » confectionné par la firme chinoise Huawei. Ce hotspot Wi-Fi apporte-t-il une réelle plus-value aux automobilistes et à leurs passagers ?

Spot de communication présentant l'Airbox Auto (Source : Orange)

Le principe : un hotspot Wi-Fi branché sur l'allume-cigare

Avec sa forme caractéristique, l'Airbox Auto ressemblerait presque à un champignon ou à un levier de changement de vitesse. Haut d'à peine neuf centimètres, le petit appareil accueille une carte SIM autonome ou éventuellement la seconde carte SIM reçue dans le cadre de la souscription à une option multi-SIM pour votre smartphone.

L'Airbox s'insère dans la prise allume-cigare du véhicule, puis une simple pression sur le bouton de marche/arrêt situé au sommet lui permet ensuite de capter le réseau mobile environnant (H+, 3G+ et 4G) et d'en faire profiter tous les passagers via un réseau Wi-Fi local à l'intérieur de la voiture.

Dès lors, les différents passagers qui ont pris place à bord du véhicule peuvent tous se connecter simultanément, avec les mêmes restrictions qu'une box à la maison (renseignement préalable d'un code d'accès sécurisé). L'ensemble des smartphones, tablettes tactiles et même ordinateurs portables sont entièrement compatibles. L'Airbox Auto présente quelques fonctionnalités supplémentaires, dont un port USB susceptible de recharger un téléphone portable pendant le trajet.

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L'objectif : rester connecté sur la route

Le nouvel Airbox Auto d'Orange a pour principale ambition d'offrir une solution simple et élégante pour un partage de connexion entre tous les occupants d'un véhicule : plus besoin désormais que chacun ponctionne son propre forfait de data pour, par exemple, consulter une page web ou regarder une vidéo sur le trajet.

En parallèle de la sortie du produit, Orange n'a logiquement pas manqué de communiquer sur l'étendue de la couverture mobile offerte sur les principaux axes routiers de France.

L'opérateur annonce notamment, dès l'été 2015, un taux de couverture en 3G+ de 92 % pour onze des principales autoroutes françaises (A1, A4, A6, A7, A8, A9, A10, A11, A13, A61 , A62), et souhaite tendre vers 100 % d'ici l'année prochaine. Inutile en effet de proposer un hotspot Wi-Fi de nouvelle génération s'il n'existe aucun réseau mobile à capter !

Quels sont les points forts de l'Airbox ?

Le hotspot Airbox Auto dispose d'une capacité théorique de dix connexions simultanées : un niveau de service amplement suffisant pour accommoder non seulement les familles les plus nombreuses, mais aussi les véhicules de plus grande capacité (vans et minibus notamment).

Son fonctionnement est simple et relativement transparent. Une fois la carte SIM insérée, n'importe quel appareil compatible Wi-Fi peut se connecter et accéder à l'interface d'administration (http://airboxauto). Cette dernière permet de gérer en toute facilité les paramètres de la connexion et bien sûr de surveiller le forfait restant pour la consommation de données.

Des SMS peuvent même être envoyés et reçus par cet intermédiaire : une icône lumineuse ayant la forme d'une enveloppe s'allumera au sommet de l'appareil en cas de réception d'un message.

Quels sont ses points faibles ?

Bien qu'Orange annonce la compatibilité de son nouveau gadget avec 95 % des véhicules figurant au Top 100 2014, l'Airbox Auto ne s'insère pas dans la prise allume-cigare de toutes les automobiles. En cause : les dimensions et surtout la forme particulière de l'appareil, qui auront bien du mal à se faufiler dans les allume-cigares les plus encaissés. Il est donc impératif de bien vérifier la compatibilité du dispositif avant de procéder à un achat.

Rappelons également que l'Airbox nécessite l'achat d'un forfait et d'une carte SIM supplémentaires. Sauf bien sûr à opter pour une multi-SIM, auquel cas votre forfait smartphone risque fort d'être mis lourdement à contribution par les autres occupants du véhicule !

Le débit effectif, enfin, pourra s'avérer décevant en pratique. De nombreux axes même très fréquentés sont encore dépourvus de 4G : dans une telle situation, l'Airbox est contrainte de basculer vers la 3G+, avec à la clé une importante diminution de performance, surtout si la connexion est partagée entre un grand nombre de passagers. Beaucoup d'axes secondaires et isolés sont même encore dépourvus de 3G, ce qui rend alors l'appareil virtuellement inutilisable.

Pour quel prix ?

Le coffret « Prêt à Surfer » sans contrat ni engagement propose l'Airbox Auto et un forfait prêt à consommer de 3 Go, valable pendant six mois et rechargeable à volonté pour 79,90 €.

Assorti à un forfait, l'appareil revient à 74,90 €. Il est possible de souscrire un forfait « Let's go » sans engagement, ou, pour les clients Orange mobile, d'utiliser la seconde carte SIM de l'option multi-SIM de leur smartphone (gratuite pour les usagers d'une offre Play ou Jet, et à 5 €/mois pour les usagers d'une offre Zen).

Au final, le service proposé par l'Airbox Auto reste donc relativement onéreux et ne doit être conseillé qu'à ceux qui passent beaucoup de temps sur la route, que ce soit à titre personnel ou professionnel. Les internautes les moins voyageurs ou les plus débrouillards sauront parfaitement se passer de l'appareil grâce à différentes astuces : activer temporairement le partage de connexion sur un smartphone, profiter des hotspots Wi-Fi gratuits sur la route…

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