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Carte SIM prépayée : quelle utilité et où l'acheter ?

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Simple d’usage, sans contraintes, adaptée à tout besoin et tout budget, facile à trouver, la carte SIM prépayée possède de nombreux atouts que les autres forfaits mobiles, aussi compétitifs soient-ils, n’ont pas. Nous vous détaillons tout sur la carte SIM prépayée dans notre article.

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Sans engagement, services à la carte, options variées mais aussi prix compétitifs, le marché de la carte SIM prépayée reste intéressant pour ceux qui veulent bénéficier des avantages d'un téléphone sans les contraintes liées aux forfaits mobiles.

SFR, Orange, Bouygues ou des MVNO comme Lycamobile font partie des principaux opérateurs proposant une SIM prépayée, et avec la possibilité d'acheter une recharge mobile en fonction de ses habitudes de consommation. Autant de questions que JeChange a traité dans cet article afin de vous donner les informations utiles avant l'achat d'une carte prépayée SIM.

Le fonctionnement d'une carte SIM prépayée

Avec une SIM prépayée, vous ne payez que ce que vous consommez : il s'agit d'un service à la demande. Pas d'engagement ni d'abonnement mensuel, il vous suffit juste d'investir dans une carte SIM prépayée, d'utiliser le temps de consommation acheté puis de recharger (crédit aux montants variables) votre carte au gré de vos besoins.

Comme pour un forfait mobile, la carte prépayée vous permet de passer des appels et d'en recevoir (à l'international selon les options), d'envoyer des SMS et des MMS ou de profiter d'internet, voire de la télévision. Selon le type de carte (carte SIM data prépayée), la validité de la ligne est limitée à une durée fixée par l'opérateur.

Elles sont en général vendues :

  • Seules, en achat unitaire.
  • En kit, avec un téléphone et une recharge.
  • Ou bien en duo, avec une recharge (si vous avez déjà un téléphone).

Bon à savoir Vous pouvez parfois bénéficier de crédits offerts pour l'achat d'une carte SIM prépayée, d'un montant allant parfois jusqu'à 5€.

Pourquoi faire l'achat d'une carte SIM prépayée ?

Opter pour une carte SIM prépayée peut effectivement être plus avantageux dans les cas suivants :

  • Si votre usage du téléphone est occasionnel. Vous téléphonez peu et sur de courtes durées. Le besoin est alors vraiment basique : l'achat d'une carte prépayée ne peut qu'être intéressant, surtout pour vos finances.
  • Vous voyagez de temps en temps pour le travail ou pour vos loisirs. Les offres de cartes SIM prépayées pour l'international sont pratiques dans ces situations. Certaines sont d'ailleurs spécialement conçues pour les expatriés. Ces derniers conservent ainsi leur numéro français en prime.
  • Vous souhaitez pouvoir joindre votre enfant et lui permettre de même d'appeler quand il est hors de la maison. L'achat d'une carte SIM prépayée est une bonne idée. Il peut se familiariser avec les téléphones portables et vous, vous contrôlez ses temps de communication sans craindre de hors forfait. Il s'agit d'une option intéressante au lieu de souscrire un forfait pour votre enfant.

Où acheter une carte SIM prépayée ?

Pour acheter une carte SIM prépayée et /ou une recharge mobile, vous pouvez vous rendre, au choix, chez les revendeurs (bureaux de tabac, librairies, supermarché) ou bien dans les boutiques des opérateurs. Vous pouvez aussi les acheter en ligne, sur le site de votre opérateur.

Ci-dessous, un tableau comparatif des gammes de SIM prépayées proposées par les grands opérateurs et par Lycamobile :

Carte SIM prépayée comparatif - Tarifs au 23/01/2023
 SFROrangeBouyguesLycamobile
Carte SIMDès 1€ 
+ 5€ d'activation
Dès 2,99€Dès 5€Dès 5 €
RechargesDe 5 à 95 €De 5 à 100 € (crédits offerts au prorata)De 5 à 40 €De 5 à 50 €
Paiement par CBOuiOuiOuiOui
Appels50 minutes à illimité16 minutes à illimité13 minutes à illimité60 minutes à illimité
Données mobilesJusqu'à 150 Go 5GJusqu'à 35 GoJusqu'à 5 GoJusqu'à 250 Go
Validité rechargeDe 6 jours à 5 moisDe 6 jours à 12 moisDe 1 à 6 mois3 mois
Validité ligne6 moisDe 1 à 6 mois12 mois4 mois

Référencement gratuit des offres, classées par opérateurs. Sélection non exhaustive de cartes SIM prépayées disponibles en France métropolitaine.

Free propose-t-il des cartes prépayées ? A proprement parler, Free ne propose pas d'achat de cartes SIM rechargeables parmi ses offres. Il est toutefois possible de souscrire son forfait 2 euros avec une durée de validité d'un mois, ce qui équivaut en quelque sorte à une carte SIM prépayée valable 30 jours, avec 2 heures d'appel et 50 Mo de data.

Sachez que vous avez également la possibilité de mettre en place un rechargement automatique de vos crédits. N'hésitez pas, de fait, à demander plus d'informations auprès de l'opérateur.

Point de meilleure carte SIM prépayée, le tout est de choisir la bonne, c'est-à-dire celle qui répond à vos besoins et votre budget. Au-delà des formules « basiques », les opérateurs ont mis en place d'autres offres plus élaborées encore vous donnant par ailleurs accès à des services dignes d'un forfait mobile dernière génération. On peut par exemple trouver :

  • Des cartes SIM prépayées tournées vers l'international hors UE, que ce soit en communication et SMS ou en data pure.
  • Des cartes ciblant certains pays spécifiquement, comme des destinations d'Afrique, avec un volume d'appel et un nombre de destinations définis.
  • Des cartes uniquement data, sans capacité d'appel ou d'envoi de SMS/MMS.

La limite de validité des recharges, c'est quoi ?

Deux types de validité sont mises en place à l'achat d'une carte SIM prépayée :

  1. La validité de la recharge mobile. Elle est liée au délai au cours duquel vous devez consommer votre crédit acheté.
  2. La validité de la ligne souscrite. Elle renvoie au laps de temps durant lequel vous pouvez recevoir des appels.

Sitôt ce délai écoulé, votre ligne est alors tout simplement supprimée. Sachez que le crédit inutilisé avant la limite de validité de votre recharge mobile est normalement perdu. Dans le cas où vous rechargez votre carte SIM prépayée et qu'il vous reste du crédit, ce dernier est reporté et se cumule avec le nouveau.

Notre conseil : Nous recommandons tout de même d'avoir un minimum d'activité pour éviter la suppression de sa ligne. En revanche, certaines recharges ont une durée de vie illimitée : les modalités sont particulières (existence d'un compte, facturation le premier jour d'utilisation, etc.).