Lancement d’une nouvelle offre quadruple play chez Virgin

Il est bien difficile, pour un petit opérateur virtuel comme Virgin Mobile, d’exister sur un marché de l’Internet fixe déjà largement dominé par Orange et Free, sans même mentionner la croissance accélérée de Bouygues Telecom.

À la faveur de son récent rachat par le groupe Numericable-SFR, Virgin Mobile opère pourtant une refonte de ses grilles tarifaires et vient de faire connaître, ce 25 février 2015, sa nouvelle offre « quadriplay » incluant une box Internet/téléphone/TV et un forfait mobile 4G, le tout facturé à seulement 44,99 € par mois.

La formule, inférieure de 3 € à son équivalent chez Free, confirme le nouveau positionnement de Virgin Mobile en tant que fer de lance low cost du groupe Numericable.

La toute première offre Virgin Mobile sous le giron de Numericable

Plus ou moins éclipsée par la fusion lente et très médiatisée entre Numericable et SFR, l'acquisition de Virgin Mobile par le nouveau groupe, effective au 5 décembre 2014, est passée assez inaperçue. Cette opération est pourtant loin d'être anecdotique : la transaction, d'un montant de 325 millions d'euros, fait passer sous le giron de Numericable-SFR les quelques 1,7 million d'abonnés de Virgin Mobile, l'un des plus importants MVNO français (opérateurs de réseau mobile virtuel).

Au même titre que SFR, l'offre du petit opérateur fait donc actuellement l'objet d'une restructuration pour améliorer la synergie au sein du groupe. La nouvelle offre quadriplay « Virgin Box by SFR », le tout premier résultat de ce travail de convergence, a été préparée dans le plus grand secret et annoncée plusieurs jours à l'avance par le groupe comme une « surprise de taille ». Elle se substitue à l'ancienne formule quadriplay de l'opérateur virtuel, baptisée « H@ppy 4 ». Lancée en 2012, cette dernière n'avait jamais trouvé son public.

Une formule Virgin Box à 29,99 € par mois…

Premier constat : le hardware fait peau neuve et on assiste enfin à un changement de génération. La nouvelle Virgin Box abandonne le boîtier de la Neufbox v4 pour celui de la version la plus récente (NB6). Elle est par ailleurs assortie du décodeur TV « Évolution ».

Cette avancée technologique permet à la Virgin Box de s'aligner sur la plupart des prestations déjà offertes par la Neufbox de SFR-Numericable. Côté télévision, le client aura accès à pas moins de 170 chaînes incluses, une option de contrôle du direct, un service de télévision à la demande, la VOD et plusieurs chaînes en replay. À noter toutefois un espace de stockage limité à 250 Go, contre le double pour l'offre standard de SFR-Numericable. Côté téléphonie, les appels sont en illimité vers tous les téléphones fixes en France et vers 80 destinations à l'étranger (contre 100 dans l'ancienne offre de l'opérateur), et dans la limite de 149 correspondants différents par mois (contre 250 pour la Neufbox SFR-Numericable).

La nouvelle Virgin Box by SFR est facturée à hauteur de 29,99 € par mois. Si vous êtes prêt à mettre 4 € supplémentaires, vous pourrez en outre intégrer les numéros de mobiles dans les appels illimités. L'engagement initial et la mise en service sont gratuits, mais attendez-vous à régler des frais de 59 € en cas de résiliation.

…couplée à un forfait mobile 4G à 15 €

Sans bien sûr que cela soit une obligation, les nouveaux clients ayant souscrit à la formule Virgin Box auront la possibilité de compléter leur abonnement par un forfait mobile proposant les appels, les SMS et les MMS illimités et, surtout, 20 Go de data en 4G. La formule est même assortie de l'avantage « WE Europe », qui étend les communications illimitées à tous les pays européens le week-end.

Cette offre très compétitive, facturée 15 € par mois, est à comparer par exemple avec la formule Carré 20 Go de SFR qui, lorsqu'elle est souscrite avec une box, coûte plus de dix euros de plus (24,99 €/mois), certes avec des services supplémentaires (Extras, multisurf, roaming…). Elle est également inférieure de 99 centimes à ce que payent les abonnés 4G Free bénéficiant de la réduction Freebox (15,99 €/mois), ce qui n'a probablement rien d'un hasard !

Quelles sont les limites de l'offre ?

La nouvelle formule quadriplay de Virgin Mobile est pour l'instant seulement valable du 25 février jusqu'au 14 avril 2015. Il est donc difficile de dire si les conditions tarifaires vont rester les mêmes au-delà, notamment en ce qui concerne le forfait mobile à 15 €. Ce dernier, pour l'instant, n'est proposé que dans le cadre de cette promotion et n'existe pas dans le catalogue des forfaits Virgin : il s'agit en réalité du forfait mobile 4G de 3 Go avec appels illimités, et dont les caractéristiques ont été gonflées pour l'occasion. Conséquence regrettable : les clients fidèles de Virgin Mobile, sauf à se procurer la nouvelle Virgin Box, n'y auront pas accès.

Par ailleurs, et depuis son rachat par Numericable, Virgin Mobile a dû mettre fin aux accords d'itinérance qui le liaient avec Orange et Bouygues, et son service repose donc désormais sur le seul réseau d'antennes SFR : une évolution qui peut se traduire par une moindre qualité de service dans certains secteurs.

Dernier détail plus gênant, cette fois concernant l'Internet fixe : la Virgin Box ne prend en charge que les technologies ADSL et ADSL2+. Les utilisateurs qui peuvent (et souhaitent) prétendre aux performances améliorées du VDSL2 seront donc contraints de se rabattre sur une autre offre.

Une réorganisation comparable chez SFR

Numericable, qui vise une conquête rapide de l'Internet low cost avec la promotion en cours chez Virgin Mobile, adopte la même stratégie pour le milieu de gamme avec SFR.

Jusqu'au 31 mars, en effet, les anciens et nouveaux détenteurs d'une box ADSL ou fibre chez SFR peuvent souscrire pour 24,99 € par mois à un forfait mobile Carré 20 Go, qui inclut la voix et les SMS/MMS illimités ainsi que tous les services habituels de l'opérateur, dont un « Extra » au choix (LeKiosk, Napster, iCoyote…), 100 Go sur le cloud SFR et jusqu'à trois cartes SIM supplémentaires pour les autres appareils du foyer.

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